Oceanie - Museum Volkenkunde
Vaste tentoonstelling

Oceanië

Het immense eilandenrijk met honderden eilanden

Oceanië bestaat uit ruim 20.000 eilanden en beslaat maar liefst een derde van het totale aardoppervlak. Er worden 1800 talen gesproken en het gebied kent een waaier aan culturen. Stap in de wereld van Oceanië en ontdek aan de hand van vijf thema’s de mensen en hun cultuur. Voorouders, overgangsrituelen, contact, lichaamsversiering en mythische wezens: een spannende ontmoetingstocht. 

Westerse ontdekkingsreizigers vanaf de 17e eeuw in Oceanië

In de negentiende eeuw hebben Europese wetenschappers dit uitgestrekte gebied onderverdeeld in Australië, Melanesië, Polynesië en Micronesië. De komst van westerse ontdekkingsreizigers, missionarissen en zendelingen heeft vanaf de zeventiende eeuw het leven in Oceanië in hoog tempo veranderd. De bewoners leerden bijvoorbeeld nieuwe materialen kennen zoals katoen en metaal. De bekering tot het christendom had tot gevolg dat veel inheemse objecten vernietigd werden. Nu wordt Oceanië gekenmerkt door de dynamische manier waarop oorspronkelijke bevolkingsgroepen werken aan een toekomst waarin hun invloed duidelijk aanwezig is.
 

Oceanië

De zee, bijna nooit heel ver weg in dit gebied, gaf de bewoners aanleiding tot het ontwikkelen van heel vernuftige navigatietechnieken en efficiënte kano’s.
Museum Volkenkunde heeft een speciale band met de Maori’s uit Nieuw-Zeeland. Het karakteristieke botenhuis in de museumtuin en de twee Waka’s, traditonele Maori kano’s, zijn daar de getuigen van. Hier kun je de interessante reportage zien, hoe de samenwerking met de Maori houtsnijders en hun ambachtelijke vakmanschap verliep.

De prauwfiguur

Een klein maar heel bijzonder topstuk is de prauwfiguur, afkomstig van de Salomonseilanden. Het beeldje heeft uitzonderlijk mooi inlegwerk en zeldzame ingelegde gouden oorringen. Dergelijke beeldjes werden bevestigd aan de prauw van oorlogskano’s en vormden er een belangrijk onderdeel van. Ze werden ook afwisselend voor verschillende kano’s gebruikt en uitgewisseld met andere groepen. Het moeten belangrijke trofeeën geweest zijn die bijvoorbeeld werden meegenomen door rivaliserende gemeenschappen waneneer een groep was verslagen. Hoewel dergelijke beeldjes niet meer in gebruik zijn, blijven ze een belangrijk symbool van nationale identiteit en verschijnen ze sinds de onafhankelijkheid van de Salomonseilanden in 1978 op het nationale vijf dollar bankbiljet.

prauwfiguur